Dulce sorpresa: mirar dentro de Marte revela que la corteza del planeta rojo se asemeja a un pastel de tres capas

Dulce sorpresa: el primer vistazo del módulo de aterrizaje Insight de la NASA dentro de Marte revela que la corteza del planeta rojo se asemeja a un pastel de tres capas

  • El sismómetro del módulo de aterrizaje ha registrado más de 480 marsquakes desde abril de 2019
  • Las diferencias en cómo se mueven las ondas sísmicas permiten a los científicos evaluar el tamaño y la composición de la corteza
  • Creen que la corteza de Marte tiene aproximadamente 37 kilómetros de espesor, mucho más gruesa que la de la Tierra.
  • La actividad sísmica prácticamente se ha detenido, con solo cuatro terremotos desde junio

Los datos transmitidos a la Tierra desde el módulo de aterrizaje InSight de la NASA sugieren que la corteza de Marte está compuesta por tres capas en forma de torta.

Anclado cerca del ecuador de Marte, el sismómetro súper sensible del módulo de aterrizaje robótico, conocido como SEIS, ha registrado cientos de ‘marsquakes’ en los últimos dos años.

Cada terremoto emite dos conjuntos de ondas sísmicas y el análisis de las diferencias en cómo se mueven esas ondas ha permitido a los investigadores comenzar a calcular el tamaño y la composición de la corteza, el manto y el núcleo del planeta.

“ Tenemos suficientes datos para comenzar a responder algunas de estas grandes preguntas ”, dijo Bruce Banerdt, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro. Naturaleza.

Lanzada en 2018, la misión InSight marca la primera vez que los científicos miran dentro de un planeta que no es la Tierra.

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El análisis de las ondas primarias y secundarias causadas por cientos de maremotos sugiere que la corteza del planeta rojo está compuesta por tres capas ‘parecidas a un pastel’

La corteza terrestre se divide en tres subcapas de roca: metamórfica, ígnea y sedimentaria.

Los científicos habían teorizado que la corteza de Marte estaba estructurada de manera similar pero, hasta ahora, no tenían datos con los que trabajar.

Según el informe de Nature, es posible que Marte solo tenga dos capas, pero una corteza de tres capas se alinea con el análisis de los meteoritos marcianos.

Al comparar las ondas primarias y secundarias de los marsquakes, han deducido que la corteza tiene aproximadamente 37 kilómetros de espesor en promedio y cerca de 42 en su punto más grueso.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA llegó a Marte en 2018, pero su sonda 'Mole' ha tenido dificultades para perforar debajo de la superficie.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA llegó a Marte en 2018, pero su sonda ‘Mole’ ha tenido dificultades para perforar debajo de la superficie.

El sismómetro súper sensible de InSight, conocido como SEIS, ha registrado más de 480 marsquakes.  Al analizar las ondas primarias y secundarias de estos terremotos, los investigadores creen que la corteza de Marte tiene aproximadamente 37 kilómetros de espesor.

El sismómetro súper sensible de InSight, conocido como SEIS, ha registrado más de 480 marsquakes. Al analizar las ondas primarias y secundarias de estos terremotos, los investigadores creen que la corteza de Marte tiene aproximadamente 37 kilómetros de espesor.

Eso es considerablemente más grueso que la Tierra, que tiene una corteza que varía desde aproximadamente 3 millas debajo de los océanos hasta 18 millas debajo de los continentes.

InSight (abreviatura de exploración interior usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor) llegó a Marte en noviembre de 2018.

Su sonda, denominada ‘Mole’, fue diseñada para excavar debajo de la superficie y tomar la temperatura del planeta, pero las propiedades inesperadas en el suelo marciano dificultaron el progreso.

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Afortunadamente, otros equipos del módulo de aterrizaje son completamente funcionales, incluido el sismómetro, proporcionado por la agencia espacial francesa, Centre National d’Études Spatiales.

Desde abril de 2019, SEIS ha registrado más de 480 terremotos. Los temblores son relativamente leves, ninguno mayor que una magnitud de 3,7.

“Es un poco sorprendente que no hayamos visto un evento más grande”, dijo el sismólogo Mark Panning del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Panning dice que aún no está claro si Marte es más estático que la Tierra o si InSight aterrizó durante un interludio silencioso.

Los terremotos habían sido diarios durante algún tiempo, pero se detuvieron abruptamente a fines de junio, justo cuando el planeta entró en su estación más ventosa del año.

El sismómetro tiene protección, pero es posible que el viento sea tan fuerte que sacuda el suelo y enmascare temblores legítimos.

Los investigadores esperan que sigan más terremotos importantes, que brinden una mayor comprensión de las capas internas del planeta.

“A veces obtienes grandes destellos de información asombrosa, pero la mayoría de las veces estás desentrañando lo que la naturaleza tiene que decirte”, dijo Banerdt.

“Es más como intentar seguir un rastro de pistas complicadas que tener las respuestas presentadas en un paquete bien envuelto”.

¿CUÁLES SON LOS TRES INSTRUMENTOS CLAVE DE INSIGHT?

El módulo de aterrizaje que podría revelar cómo se formó la Tierra: el módulo de aterrizaje InSight listo para aterrizar en Marte el 26 de noviembre

El módulo de aterrizaje que podría revelar cómo se formó la Tierra: el módulo de aterrizaje InSight listo para aterrizar en Marte el 26 de noviembre

Tres instrumentos clave permitirán al módulo de aterrizaje InSight ‘tomar el pulso’ del planeta rojo:

Sismómetro: El módulo de aterrizaje InSight lleva un sismómetro, SEIS, que escucha el pulso de Marte.

El sismómetro registra las ondas que viajan a través de la estructura interior de un planeta.

El estudio de las ondas sísmicas nos dice qué podría estar creando las ondas.

En Marte, los científicos sospechan que los culpables pueden ser maremotos o meteoritos que golpean la superficie.

Sonda de calor: La sonda de flujo de calor de InSight, HP3, excava más profundamente que cualquier otra pala, taladro o sonda en Marte anterior.

Investigará cuánto calor aún fluye de Marte.

Antenas de radio: Como la Tierra, Marte se tambalea un poco al girar alrededor de su eje.

Para estudiar esto, dos antenas de radio, parte del instrumento RISE, rastrean la ubicación del módulo de aterrizaje con mucha precisión.

Esto ayuda a los científicos a probar los reflejos del planeta y les dice cómo la estructura interior profunda afecta el movimiento del planeta alrededor del Sol.

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