Ishavet kan ha blitt kult rundt istiden

Ishavet er mange ting. Kaldt og isete kommer til å tenke på, selvfølgelig, men «salt» skal også være; det er tross alt et hav. Imidlertid antyder en ny studie at i løpet av visse perioder av istiden var Polhavet og de tilstøtende havene på Grønland og Norge (du kan gjette hvor de er hvis du ikke vet) fylt med ferskvann.

Paleo-beviset for denne ideen er ganske subtilt. Thorium-230 isotopen er produsert fra nedbrytningen av uran-234, som eksisterer i sjøvann proporsjonalt med saltinnholdet. Mens uran oppløses i sjøvann, har thorium en tendens til å utfelle og falle til havbunnen. Så hvis en sedimentkjerne trekkes fra havbunnen, kan stigende eller fallende konsentrasjoner av thorium-230 fortelle deg om økningen eller reduksjonen i saltholdighet i den regionen over tid.

En ny studie ledet av Walter Geibert ved Alfred Wegener-instituttet analyserte et par sedimentkjerner hentet fra bunnen av Polhavet. I disse kjernene er det to tidsintervaller der thorium-230 falt til null: ett intervall for rundt 60 000 til 70 000 år siden og et annet for rundt 130 000 til 150 000 år siden.

Ikke mer flyt

Dette er kalde isperioder, da store isdekk dekket store områder av de nordlige halvkulekontinentene og følgelig havnivået var mye lavere. Dette isotopiske beviset, sier forskerne, peker på at vannet er friskt, i utgangspunktet mangler salt og derfor også mangler uran som thorium produserer. Når vi ser på åtte andre tidligere analyserte kjerner over hele Arktis og i havene mellom Grønland og Antarktis, kan man se de samme periodene med lavt eller fraværende thorium, så dette ser ikke ut til å være en lokal fluke.

Det er heller ikke et lokk av thorium alene. Konsentrasjonen av kalsium, mangan og svovel faller ekstremt lavt samtidig i utstyrets nye kjerner. Antall skjell av encellet plankton kalt foraminifera synker også nesten til null.

Det store bildet her, sier forskerne, knytter seg til det faktum at Bering Land Bridge mellom Asia og Nord-Amerika skiller Ishavet fra Stillehavet når havnivået synker lavt nok. Når utløpet er borte, er Ishavet bare forbundet med Atlanterhavet gjennom det relativt grunne havet mellom Grønland og Norge. Tilstedeværelsen av flytende ishyller knyttet til isbreer på land i den grunne regionen kan begrense vannstrømmen fra Atlanterhavet til Arktis. Smelting av is kan dumpe nok ferskvann i Arktis til at gjenværende strømning først og fremst kan rettes mot Atlanterhavet, og utdrive saltvann fra Arktis og forhindre saltvann fra Atlanterhavet i å erstatte det.

Slik kunne situasjonen ha vært.
Forstørre / Slik kunne situasjonen ha vært.

Alfred Wegener Institute / Martin Künsting

Det er andre bevis for flytende ishyller på disse stedene, inkludert erosjonsmerker der de kan ha kommet i kontakt med den grunne havbunnen. Forskerne prøvde noen estimater for bakgrunnsvolum for issmeltevann som kommer inn i Arktis og den resulterende strømmen gjennom den tette forbindelsen til Atlanterhavet. Selv ved bruk av konservative tall, sier forskerne at saltvann kan fjernes og erstattes på omtrent 8000 år. Det er ikke et øyeblikk, men det er raskt nok til å jobbe med tidene som er angitt her.

Mangel på alternativer

Noen alternative forklaringer er blitt foreslått for seksjonene med lavt thorium-230, men forskerne fant at ingen av dem fungerer i det hele tatt. Det er ikke mulig at thorium bare ble vasket ut av området med strømmer, for eksempel fordi alt sjøvann som beveger seg for å erstatte det, burde ha båret sitt eget thorium. Thorium har en tendens til å feste seg til partikler og synker ned uansett. En idé er at en rask sedimenteringshendelse (kanskje på grunn av isaktivitet) kunne ha fortynnet thorium. Men siden det observeres et lavt nivå av thorium over hele Arktis, må skalaen og hastigheten på sedimentering være utenfor diagrammene, og det forventes å gi noen andre endringer i kjemi, som ikke eksisterer.

Interessant, dette ferskvannsscenariet skaper faktisk problemer for noen havnivårekonstruksjoner. En måte som disse rekonstruksjonene utføres på, innebærer bruk av oksygenisotoper i havbunnfossiler, siden vann overføres fra havet til land (som is) fortrinnsvis overfører mer av en isotop enn en annen. Dette betyr at forholdet mellom oksygenisotoper som er igjen i havet følger isvolumet på land.

Men hvis mye av den isen på land smeltet, sendte vann til Polhavet uten å blande seg fritt med sjøvann andre stederville andelen oksygenisotoper i Atlanterhavet ikke nøyaktig representere havnivået. Det er andre datapunkter for tidligere havnivå, for eksempel høyden på korallfossile hyller. Forskerne peker på noen koraldatapunkter som viser høyere havnivå i disse tidsperioder enn oksygenisotoprekonstruksjonen viser. Kanskje et ferskvannsarktis kunne forklare uoverensstemmelsen, og det ville også trenge et nytt blikk på havnivået.

Natur, 2020. DOI: 10.1038 / s41586-021-03186-y (Om DOI).

READ  Hva vil endres i WhatsApp i september

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg. Påkravde felt er merka *