La primera lluvia de meteoritos de 2021 iluminará el cielo nocturno el fin de semana de Año Nuevo

Entre una vez en la vida cometa y la epopeya encuentro de Júpiter y Saturno Para la gran conjunción, 2020 fue un gran año para los fenómenos celestiales. Pero 2021 está comenzando con fuerza con el pico de la lluvia de meteoritos Cuadrántida, que NASA califica una de las “mejores lluvias de meteoritos anuales”, desde el 2 de enero hasta el 3 de enero.

¿Qué son las cuadrántidas?

Según la NASA, el Cuadrántidas regresan cada año entre el 28 de diciembre y el 12 de enero. Vistos por primera vez en 1825, se originan en el pequeño asteroide 1003 EH1, que fue descubierto en marzo de 2003 por el Observatorio Lowell Near-Earth Object Search.

Los meteoros parecen irradiar desde una constelación que ya no existe, llamada “Quadrans Muralis”, pero esa constelación no es la fuente real de los meteoros.

“Un nombre alternativo para las Cuadrántidas es Bootids, ya que los meteoros parecen irradiar desde la constelación moderna de Bootes”, dice la NASA. “Aunque es posible que ya no se reconozca la constelación, se consideró una constelación lo suficientemente larga como para darle su nombre a la lluvia de meteoritos”.

Las Cuadrántidas marcan la última lluvia de meteoros de la temporada, adelantándose a varios meses con poca actividad celeste. De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Meteoros, tiene el potencial de ser la lluvia más fuerte del año, junto con las Perseidas y las Gemínidas.

Durante la breve ventana desde el sábado por la noche hasta el domingo por la mañana, existe la posibilidad de detectar entre 60 y 200 meteoros por hora viajando a 25,5 millas por segundo. Las cuadrántidas son conocidas por los brillantes meteoritos de bolas de fuego, que son explosiones más grandes de luz y color que duran más que la típica racha de meteoros.

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A pesar del potencial de la ducha, será breve: la ventana de actividad máxima es de solo seis horas.

“La razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular”, dice la NASA.

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Se pueden contar alrededor de 30 meteoros cuadrántidas en este paisaje celeste compuesto por cuadros digitales grabados en cielos oscuros y sin luna entre las 2:30 am y el amanecer local.

Daniel López / NASA APOD


Cómo ver la lluvia de meteoritos cuadrántida

Las Cuadrántidas se ven mejor desde el hemisferio norte, pero las malas condiciones climáticas a principios de enero también dificultan la visualización. Incluso si el cielo está despejado de nubes, una luna gibosa menguante casi llena continuará brillando durante todo el fin de semana, lo que dificulta la detección de meteoritos.

A diferencia de muchas otras lluvias de meteoros populares, que alcanzan su punto máximo durante varias noches, cronometrar la visualización de las Cuadrántidas es esencial para detectar meteoros. De acuerdo con la Organización Internacional de Meteoros, se espera que el pico ocurra alrededor de las 14:30 UTC del domingo, lo que significa que la mejor oportunidad de ver la lluvia en América del Norte será antes del amanecer del domingo por la mañana.

Como todas las lluvias de meteoros, querrá alejarse de todas las luces brillantes de la ciudad para una mejor visualización, acostado boca arriba y dando a sus ojos unos 30 minutos para adaptarse a la oscuridad. Vístase para el clima invernal y tenga paciencia: el espectáculo durará hasta el amanecer.

Después de las Cuadrántidas, no se producirá otra lluvia de meteoritos durante más de tres meses, cuando las Líridas y las Eta Acuáridas regresen a fines de abril.

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