Søket som oppdaget tusenvis av nye arter

Det var en gang et privat hjem, men nå er den imponerende steinstrukturen på Boswall Road, på sørkysten av Firth of Forth i Edinburgh, en del av et hospice for lindrende behandling.

Bygningen deler navnet sitt med en av de dypeste delene av havet og to NASA-romskip. Den ene var kommandomodulen for Apollo 17-oppdraget til Månen, mens den andre var en del av romfergen, og den første av dem som gikk tapt: Challenger.

Challenger Lodge var eid av John Murray, en berømt pioner innen oceanografi hvis reiser tok ham nesten så langt som det er mulig å komme seg fra Edinburgh og fremdeles være på planeten Jorden.

Skipet han bodde i i tre år på 1870-tallet er det som forbinder huset ved elvemunningen, den dypeste delen av havavgrunnen vår og NASA-romfartøyet. HMS Challenger var et skip fra Royal Navy bygget på 1850-tallet. Det har skrevet historie takket være ikke en berømt brytekarriere, men et rykte oppnådd av noe mye grundigere. En tre-årig reise, en av vitenskapelig observasjon snarere enn marin kraftprojeksjon, som krysset verden på en reise på 68.000 nautiske mil (125.900 km).

Denne reisen, som Murray var en del av, endret måten vi ser på havene. Og underveis oppdaget han arter som lever i det mørke dypet nedenfor. Ikke hundrevis, men tusenvis.

***

Havene var veiene på slutten av 1800-tallet. Med lastestråler et århundre unna og jernbaner som ennå ikke krysset store deler av verden, var store mengder verdenshandel avhengig av skip. Men til tross for sin viktige plass i handel og kolonimakt, kunne de dype havene ha vært på en annen planet.

READ  Arsenal slo West Bromwich, Everton slo West Ham

Gamle romere og grekere hadde omhyggelig og ganske nøyaktig kartlagt bredden av Middelhavet. Men selv om kartografien deres kartla kysten, ble havene rundt dem ansett som et rike av monstre som hevdet skip og gigantiske slanger. Da de gamle grekerne begynte å utforske utenfor Middelhavet, for rundt 2900 år siden, fikk oppdagelsen av en sterk nord-sørstrøm dem til å tro at de hadde oppdaget en enorm elv. Fra gresk for elv: okeanos – kom ordet hav.

Du kommer kanskje også til å like:

I århundrer forble oceanografi i en relativt barndom. Kystene ble kartlagt, arter trukket med garn ble tegnet og nøye undersøkt, og dybder ble registrert med vektede linjer. Men mye av havet, spesielt dets kalde og usynlige avgrunn, forble et mysterium.

Etter utforskningstiden og den voldsomme europeiske koloniseringen av store deler av verden begynte oppmerksomheten å fokusere på det som var under havoverflaten. Imidlertid var disse første forsøkene sporadiske og utforsket bare en liten brøkdel av havene om gangen. Det var først på 1760-tallet at det første dedikerte oseanografiske oppdraget fant sted, en dansk ekspedisjon til havene rundt Egypt, Den arabiske halvøy, og samlet prøver ved hjelp av enkle mudringsnett og utstyr.

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg. Påkravde felt er merka *